Bits and Bobs

Insolites, anecdotiques, éclectiques, des petits bouts de riens trouvés à droite, à gauche, qui piquent ma curiosité, qui m'intéressent ou qui m'amusent...


dimanche 22 septembre 2019

Zèbre à pois

En 2012, comme un clin d'oeil à une blogueuse qui m'est chère, je publiais un article sur un zèbre à pois qui avait été repéré deux années plus tôt.

Il y a quelques jours, un nouveau zèbre à pois a été découvert dans la réserve de Masai Mara au Kénya. 

zebra foal

zeb2

 

Et si comme moi, vous fondez devant tant de mignonitude, vous pouvez aussi aller voir cette vidéo...

Sources multiples : Courrier Picard, Reddit 

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lundi 9 juin 2014

Ecoutez...

Voici un article publié en novembre 2012, que je gardais sous le coude depuis presque deux ans pour le traduire... Ce long week-end a été l'occasion...

Nous commencerons dans un champ de maïs, un champ de maïs de l'Iowa à la fin de l'été, par une belle journée. Le maïs est haut. L'air est chatoyant. Il manque juste quelque chose, et c'est quelque chose d'énorme...

... un truc vraiment énorme, mais je ne vous dirai pas ce que c'est, pas tout de suite.

A la place, faisons un détour. Nous reviendrons dans le champ de maïs dans une minute mais pour rendre les choses intéressantes, nous allons sauter de l'autre côté du monde, dans un parc public près de Cape Town, Afrique du Sud, où vous remarquerez un cube, un cube de métal posé là dans l'herbe.

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Ce cube a été posé là par David Liittschwager, photographe, qui a passé plusieurs années à voyager dans le monde, posant son cube d'un pied-cube (0.03 m3) dans des jardins, des torrents, des parcs, des forêts, des océans, puis photographiant tout ce qui passait dedans. Scarabées, criquets, poissons, araignées, vers, oiseaux... tout ce qui était assez gros pour être vu à l'oeil nu, il l'a capturé et photographié. Voici ce qu'il a trouvé dans son cube au Cap en 24 heures :

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Il y a 30 plantes différentes dans ce pied carré d'herbe (0.09 m2) et environ 70 insectes différents. Et mieux, selon un chercheur en Angleterre, "Si nous déplaçons le cube de 3 mètres, nous pourrons avoir une différence de 50% des plantes rencontrées. Si nous le déplaçons en haut de la colline, nous pourrions ne trouver aucune de ces espèces". Les populations changent complètement à quelques mètres de distance et c'est sans compter sur les champignons, microbes et autres petites bestioles que Liittschwager et son équipe ne pouvaient voir.

Un autre exemple : voici le cube placé à 30 mètres du sol, dans les branches supérieures d'un figuier Strangler au Costa Rica. Nous sommes en l'air maintenant, surplombant une vallée.

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Que se passe-t-il ici ? Plus de 150 plantes et animaux différents vivent ou sont passés dans le cube : des oiseaux, des scarabées, des mouches, des papillons, des insectes, des insectes, et encore des insectes...

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E.O. Wilson, le biologiste de Harvard qui a rédigé l'introduction de ce livre de David Liittschwager, explique que ce sont les gros animaux qui attirent notre attention. Mais si nous nous baissions et que nous examinions une petite surface de sol, "progressivement, les plus petits habitants, bien plus nombreux, commencent à les éclipser". Il y a les bestioles qui aèrent le sol, qui pollinisent, qui nettoient. Il y en a des tas et des tas et des tas.

Retour dans le champ de maïs
Ce qui nous ramène dans l'Iowa, où mon collègue Craig Childs, journaliste scientifique de la radio publique NPR décida de vivre une petite aventure. Comme il le raconte dans son nouveau livre Apocalyptic Planet, il a recruté son ami Angus et, ensemble, ils ont décidé de passer deux nuits et trois jours ("nous appellerons ça un long week-end) dans une ferme de 240 ha dans le comté de Grundy. Le but était de s'installer au milieu des épis de maïs (il y en aurait mille milliards dans l'Iowa) pour voir ce qui vivait là. En d'autres termes, un recencement à la Liittschwager.

Les champs de maïs, toutefois, ne sont pas des parcs nationaux ou des forêts vierges. Les maïsiculteurs élèvent du maïs. Tout ce qui peut manger le maïs, blesser le maïs, gêner le maïs est tué. Leur maïs est sélectionné pour combattre les nuisibles. Le sol est pulvérisé. Les épis sont pulvérisés. Aussi, comme David, Craig se demandait "qu'est ce que je vais trouver ?"

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La réponse m'a stupéfait : il n'a presque rien trouvé. "J'écoutais et je n'entendais rien, pas un oiseau, pas le bruit d'un insecte."

Il n'y avait pas d'abeilles. L'air, le sol semblaient vides. Il a trouvé une fourmi "si petite qu'on n'aurait pas pu l'épingler sur un tableau d'insectes". Un peu plus tard, en rampant dans une autre ligne de maïs, il a trouvé un champignon "de la taille d'un pépin de pomme". Puis, encore un peu plus tard, une araignée qui mangeait un tipule (un cousin). Une seule araignée rouge "de la taille d'un grain de poussière qui s'empressait sur la terre nue", quelques sauterelles, et c'est tout. Bien qu'il ait rampé et rampé, il n'a rien trouvé d'autre.

"On se serait cru sur une autre planète, un monde stérile".

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Pourtant, il y a 100 ans, ces mêmes champs, ces prairies, abritaient 300 espèces de plantes, 60 mammifères, 300 oiseaux et des centaines d'insectes. Ce sol était le plus riche, le plus fertile de l'état. Et maintenant, dans ces parcelles, il n'y littéralement plus rien sinon une seule espèce vivante. Nous avons gommé tout le reste.

Nous avons besoin de nous nourrir bien sûr. Mais nous avons besoin de ces petites créatures qui amènent la vie sur Terre. Il y a quelque chose d'étrange dans cette ferme qui crée intentionnellement un désert biologique pour produire de la nourriture pour une seule espèce : nous. C'est efficace, oui. Mais c'est tellement efficace qu'il manque les fourmis, il manque les abeilles, même les oiseaux sont absents. Quelque chose ne va pas. Nos champs de maïs sont trop silencieux."

Source

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vendredi 18 avril 2014

Petit jeu

Allez sur ce site et essayez de retrouver les bestioles qui se cachent sur chacune des photos. La première m'a donné du fil à retordre mais je les ai tous trouvés ! 

Ceci-nest-pas-une-Nature-Morte-9_thumb

Ceci-nest-pas-une-Nature-Morte-13_thumb

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vendredi 2 mars 2012

La bonne blague !

Elle devait vraiment être drôle !

phoque

croco

meerkats

Source avec d'autres photos

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mercredi 14 septembre 2011

L'intérieur d'une tortue

C'est vrai que l'intérieur d'une tortue, c'est un peu le "grand vide" comme le dit Fredouille dans son commentaire et ce que réfute Poupette dans le sien.

D'où question. Encore. 

A quoi ressemble l'intérieur d'une tortue quand la tortue s'y trouve ? 

tortue1

Comme Fredouille et Poupette peuvent le voir sur le dessin du bas, finalement, il ne reste pas beaucoup  de place pour le reste... 

Sur ce site d'un passionné de tortues de toutes sortes, on apprend aussi une chose fondamentale : 

"Rétraction de la tête chez la tortue

La rétraction de la tête de la tortue peut se faire selon deux modalités, ce qui permet de répartir ces reptiles en deux sous-ordres au sein de l'ordre des chéloniens. Les cryptodires protègent leur tête en la rétractant dans l'axe du cou, tandis que les pleurodires la replient latéralement."

Ce qui est illustré sur les vues de droite et du bas. 

On apprend quelque chose tous les jours.

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samedi 20 août 2011

Yahaaaa !

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mobula-rays-02

mobula-rays-03

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mardi 14 juin 2011

Natation synchronisée

Natation synchronisée animale...

Natation synchronisee

Natation synchronisee2

Natation synchronisee3

Et encore d'autres superbes photos ici.

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dimanche 29 mai 2011

Jouer avec une loutre

Un petit garçon joue avec une loutre du Sea World de San Diego. Ou bien est-ce la loutre qui joue avec le petit garçon ?

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jeudi 19 mai 2011

La vie est dure

Il s'agit d'un paresseux, mais vous le saviez déjà sans doute ? 

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